应雨妍 应雨妍

科技点亮生活

对于人们来说,永远年轻是一件多么美好的事情啊,但是矛盾的是,我们的身体又在一刻不停地奔向衰老。不过呢,总有些科学家希望能帮助人类对抗“自然法则”,延缓这个过程。

两位来自华盛顿大学的研究人员Matt Kaeberlein和Daniel Promislow使用了一种临床上已经应用许久的药物——雷帕霉素来进行试验,不过有趣的是,最开始这种药物是用来治疗器官移植之后的排异反应的,早在1999年,就已经通过了FDA的批准。

而这一次成功延缓衰老的实验也不是作用于人类身体的,而是狗狗。这次的实验共有40只“志愿犬”报名,在进行了筛选后,研究人员将患有心脏病等可能会影响实验结果的16只排除,剩余的24只进入正式的实验,这24只年龄都在6岁以上,体重均超过40磅(约18千克)。

0 (6)一只狗在做超声心电图看是否适合作为实验的“志愿犬”

它们每天会服用三次雷帕霉素药片,在10周后,将服药前后的心电图进行对比。结果显示,服用药片的狗狗心脏功能大多得到了提升,部分维持正常状态,而且即使是服用了最大剂量的狗狗,也没有出现任何不适的副作用。

这样的结果无疑是让人感到惊喜的,除了对人类抗衰老药物研发的启示之外,作为家庭中的“一份子”,延长宠物狗的寿命,也可以一定程度上提高人们的生活质量。在上个月的一次科学会议上,Kaeberlein在发言中表示,他们在未来想要进行为期五年的深入研究,可能需要450条“志愿犬”,不过可惜的是,他们没有资金支持。

0 (5)Kaeberlein和他的狗狗Dobby

这并不是雷帕霉素第一次在延缓衰老方面崭露头角,早在2009年,就有一项研究公布了他们用雷帕霉素使小鼠的寿命得到了延长,雄性小鼠平均延长了9%,而雌性小鼠则为14%,这项研究是由美国国立卫生研究院(NIH)资助的。三年之后,2012年,进行上述实验的三家研究单位又发现了雷帕霉素能减缓肌腱的硬化速度和肝脏功能的退化速度,而这两项恰好是衰老的两大标志。

我们在生活中,往往会很在意自己长了根白发,多了条皱纹,对于自己容貌的衰老非常的介意,但是却会忽略掉自己肌体的衰老。在很多人的认知中,衰老不像是癌症之类,是可以致命的疾病,甚至有些人认为寿命是天生的,但是科学家们往往不这样认为,来自哈佛大学医学院的衰老生物学领域的先驱Gary Ruvkun说“如果你明白什么是自然选择和自然所允许发生的,那么可能你就会理解我们为何会使用各种手段去改变许多事情‘本来的样子’。”

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虽然很多人不能理解,甚至对研究衰老生物学的科学家报以恶意,认为努力延长寿命是自私的,甚至会造成人口过剩,但是许多研究人员仍然在努力说服FDA将衰老定义为疾病,并准许药物在市场上流通。而这一商机也吸引了一些公司瞄准这一市场,进行抗衰老药物的研发。他们中有像Carlico这样,有谷歌公司的强大“背景”,也有像Unity一样,没有太多背景的创业公司。不过Unity也有自己独特的角度,他们以一项“清除实验小鼠体内的一些细胞可以延长寿命”的研究为根据,希望研发出同样机制的药物。

同样瞄准抗衰老市场的还有制药巨头葛兰素史克,在2013年曾以7.2亿美元收购了一家公司,意图研发白藜芦醇类似物药物。白藜芦醇最开始是从红酒中提取的,被认为可以激活一种蛋白质,延缓人的衰老。但是不幸的是,在一年后,仅有的两家进行资助的长寿研究所中的一家就停止了资助,使得这项研发未能进行下去。

目前雷帕霉素是唯一一种能有效延长哺乳动物寿命的药物,而且科学家们同时还发现它可以提高学习和认知能力,可能有逆转阿尔茨海默症等认知能力下降疾病的潜力。

虽然只是在狗狗的身上获得了成功,未来在人类身上,还不知道是否能有同样的效果,以及副作用如何,但是这样的尝试和风险是值得的。因为如果我们什么都不做,我们也知道自己未来的结局——逐渐衰老,然后死亡。但科学的魅力正在于,它为我们的未来提供了更多的选择和可能,这也是许多研究衰老的科学家们所努力的方向和原因。

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