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增加用药依从性一直是很多创业公司奋斗的目标,现在让患者使用数字技术来提高用药依从性的方法大多是:把微型传感器嵌入到药盒里,用蓝牙和手机相连接,患者用一个简单的App来做提醒。在这种解决方案里面,硬件和软件存在一个取舍。硬件提供这个产品真正的功能——监测,但是难以部署和大规模铺开,金额也不菲;软件的成本和部署都不是问题,也很容易铺开,但是对于可靠地进行监测以增加依从性有点艰难。

这一切都被一个纽约的创业公司所挑战。AiCure,正如公司名字的组成——AI(人工智能)+Cure(治愈),是一个用人工智能方案来提高医疗服务的公司。公司的主要产品是一个App,利用移动技术和面部识别技术来判断或者是否按时服药,之后再通过App获取患者数据,然后算法来识别患者的药物和药物摄取。“我们开发的视觉系别系统可以识别患者的面部,确定他们准备吃的药物,确认他们已经吃了,然后数据会返回给医护人员或者制药公司从事临床试验的研究人员。”AiCure的CEO Adam Hanina说。

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AiCure可以在任何一台带有摄像头的移动设备上使用。它实际上并不是用摄像头来录像或者拍照,只是用镜头来确认患者已经按时服药并且将数据发送回医务人员或者研究人员。根据测试用例,AiCure可以提高患者依从性。

“药物依从性是个非常复杂的问题”,Hanina说,“患者不愿服药的原因太多了,比如教育缺失、和医生的联系太少等等。所以解决方案是要能适应所有这些千奇百怪的原因。Aicure通过技术解决了这个问题。”

AiCure的交互App需要使用者需要填写日常服用药物剂量,因为实时成像,对镜头像素成像也有一定要求。AiCure的平台也是符合HIPAA法案的,通过手机观察到的患者的一切数据都会被加密和模糊化,像语音和文本信息这类信息会被集成到基于云的仪表盘中。AiCure可以监测不同药物的多种给药途径,比如口服、舌下含服、吸入器和注射笔等等。App和仪表盘也可以用多种语言进行操作。

AiCure的平台有个特点,它有机器学习的能力,可以根据数据的累积优化监测和治疗方案,还可以检测到虚假的行为(比如服药时间篡改、不寻常的药物中断等),如果被检测到了异常,系统会发送警报。这也是AiCure人工智能算法的强大之处。

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对医护人员来说,监测一群用户不再是个麻烦事儿,他们可以通过仪表盘来远程操控大规模患者群体,也可以通过仪表盘直接与病人沟通,必要时可以进行干预。

“和一般增加依从性的方法(药盒子里的药丸数量变化、患者自己记录的电子日记、电子药瓶等等)不同,AiCure使用的面部识别和动作感应是为了确认患者真的在吃药。患者坚持治疗是至关重要的,依从性低的代价特别高(包括健康状况和实际成本),而坚持的准确的测量是必须的。”Hanina说。

好像除了对着镜头吃药还要定格有点傻之外,也没什么好抱怨的了

Aicure本周一(1月11号)宣布,已经筹集到了新一轮1225万美元的融资。由New Leaf Venture Partners领投,Pritzker Group Venture Capital、Tribeca Venture Partners和Biomatics Capital。AiCure在2014年11月的时候获得了美国国家药瘾研究所(National Institute on Drug Abuse)的100万美元的资助,用来研究如何将人脸识别和手势识别应用于提高戒毒所康复人员的戒毒成功率。

这次的融资是第一轮机构融资。直到现在AiCure都还在拿由美国国立卫生研究院(NIH)资助的资金——超过700万美元的补助,上段提到的由药瘾研究所提供的百万美元就是其中之一。“我们已经获得了6个NIH的创新资助,在3个不同的研究中心,最新的一个是在2015年的年底拿到的”,Hanina说,“和NIH合作的好处是,如果你能显著改善临床试验的数据,有可能患者拿到药的速度更快。甚至影响范围更广。”

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Hanina说:“我们的技术结合了计算机视觉、机器学习、数据分析和预测分析、可用性和用户交互、患者信息、隐私和监管问题等等。这让我们必须建立一个真正易于部署和使用的东西出来。我们使用NIH的资金来进行广泛的研究,发展构建我们当前的平台。”

尽管钱在理想上是用来开发技术的,但是现实中让产品商业化也是必要的。AiCure目前的合作伙伴,从药企(临床试验需求)到医疗机构和政府(人口健康管理需求)全范围覆盖。他们希望年底,有数千用户使用他们的技术,他们近期还招聘了Alex Jaimes,雅虎前前任计算机视觉和媒体研究主管作为公司的CTO。

除此之外,他们未来也有迭代技术的发展计划,但是Hanina不愿分享细节。“我们已经有了12项专利,我们知道未来发展的广度。不过公司仍然会专注在临床研究和人口健康部署方面。”Hanina说。

AiCure其中之一的专利是“通过活动识别来更新社交网络的方法和装置”。公司可以用App来连接社交网络,以此来鼓励患者进行药物治疗。

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