奇点 奇点

链接全球创新医疗

2013年9月,《Nature》上发表了一项研究报告:如果意向游戏是专门针对解决认知障碍而设计的,那么老年人处理多项事务的能力会因此而得到显著提高。

这个研究是由来自加州大学旧金山分校(University of California, San Francisco,UCSF)的神经学专家Adam Gazzaley领衔的。Gazzaley认为,以往人们用来治疗大脑失调疾病的药物不仅有副作用,而且通常不能治疗执行功能障碍。传统药物没有反馈回路,从而无法实现自我学习。他说:“传统药物很迟钝,它们不是专门为大脑中网络和回路设计的。”

Gazzaley在2008年的时候想到,通过对人们加以训练是否可以提高他们日常的执行能力。于是他和朋友Matt Omernick一起开发了“NeuroRacer”这个游戏,游戏者负责驾驶一辆汽车在弯曲的高速公路上行驶,同时需要对弹出式标志做出反应。

Gazzaley和他的同事们首先招募了174位属于不同年龄段(20~79岁,每十年为一段,每段约为30人)的人进行测试。测试结果表明并行处理事务的能力随着年龄增长呈线性下降趋势。接着他们又招募了46名年龄从60岁到85岁的老年人进行了为期4周的NeuroRacer游戏训练。这款游戏的难度可以随着玩家技能的提高而实时增加。

最开始的时候,老年人的表现都很差。可是经过几个月训练之后,他们的表现就比未经训练的年轻人要好。更重要的是,他们在未受训练技能项目领域(比如持续注意、工作记忆等)的分数纷纷提升。而且,这些技能在未来最少6个月时间内的表现都很不错。通过利用头皮电极测量参与者的脑电波,研究人员还发现NeuroRacer的训练改变了参与者脑电波模型。通过游戏,老年人的大脑看起来明显年轻了很多。

Akili Interactive Labs位于马塞诸塞州波士顿,是Gazzaley和伙伴们基于NeuroRacer的研究成果而成立的公司。1月22日,Akili宣布已经获得了3050万美元的融资,由PureTech Health领投,Jazz Venture Partners和Canepa Advanced Healthcare Fund参投。在这之前,Akili还得到过大约五六百万美元的政府资金补助及友情赞助。加上这次融资,Akili一共获得了至少3900万美元的融资。

Akili_Logo_simple

Akili的主要产品是名为“Project:EVO”的一款用于研究的游戏,这个游戏的来源正是上文提到的NeuroRacer,Akili将游戏的算法注册了专利,Omernick对它进行了大刀阔斧地改进后,Project:EVO就出现了。EVO主要用来治疗认知问题,它可以测定正常孩子和患有注意缺陷障碍或多动症孩子他们之间的大脑活动差异。

EVO的主角是一个黄色的外星小人,玩家驾驶着小木筏,奔驰在扭曲的水面上。游戏的任务很简单,击中水中不时窜出的蓝色小鱼,同时避开其他颜色的鱼和飞鸟。抓获的鱼越多,游戏难度越高。游戏可以在iPhone或者iPad上运行,游戏过程中每秒能分析65项不同的数据。这个游戏也和NeuroRacer一样,可以通过玩家的进展来实时调节游戏难度,这让玩家不会处于一种游戏太难或者太简单的状态。Omernick说:“通过游戏,我们获得了非常清晰的信号,能准确告诉我们某人的认知缺陷在哪里。”

“我们的产品就是我们所说的‘大脑过滤器’,它是多任务的,你如何处理和优化信息、做一个很艰难的事情等等。” Akili的CEO和联合创始人Eddie Martucci在采访时说,“游戏通过配置两种不同的输入方式,精细的运动任务和反应在屏幕上的进展来对患者进行‘治疗’,这二者是互相配合联系的,玩家必须处理好这个关系才能赢得游戏。它还可以治疗很多其他影响执行能力的疾病。所谓执行能力,包括计划的能力、禁止动作的能力、在不同任务中快速切换的能力等。这个游戏不是教你学单词,也不是让你记住陌生人的脸。而是让你的大脑正确区分感官输入。”

ProjectEvo1

Akili会用这轮融资来支持和扩大公司的临床项目,以加快公司的商业化进程。去年年底,Akili和FDA讨论过产品获得许可的问题。“FDA确定的是,如果我们可以做更多更大的关于多动症(ADHD)的随机对照试验,这就足以获得FDA的批准并推向市场。” Martucci表示。Martucci提到的这个试验会持续至少一年,他补充说,Akili预测,产品会在2017年底获得FDA的许可并上市。

Akili已经测试了产品对一些认知障碍疾病的诊断情况,比如小儿多动症、自闭症、阿尔茨海默病和抑郁症等等。目前多动症版本还是Akili主要在做的,后续公司会尝试自闭症版本、然后再是抑郁症和阿尔茨海默病。

不过2014年的时候药企巨头辉瑞公司就已经和Akili达成协议来测试EVO能否用来早期诊断阿尔茨海默病。根据协议,辉瑞将会对100名含有或不含有淀粉样蛋白(阿兹海默症危险因子)的健康老年人进行评估,看看一个月后相应指标有什么变化,再与他们的游戏能力进行比较,由于阿兹海默症高危人群一般不表现出明显的症状,研究人员因此期望实验中的某些指标能像生物标记那样反映疾病状态,同时也能像临床终点一样帮助医生评价疗效。

虽然EVO是游戏形式,但实际上它是医疗设备。因此,Martucci解释说当Akili开始商业化进程,他觉得不能把EVO只局限在App Store里面。当然游戏还是在App Store里上架,它还可以被加载到一个专用的设备上,或者以另一种方式分布。在接下来的两年内,Martucci表示会研究和测试不同的平台设备的分布场景。

Health-games_featured-1180x831_副本

在过去的几年,很多关于电子游戏和大脑功能的研究在消费者市场引起了关注和震动。据报道称,“数字大脑健康”这一行业的年收入从2009年的6亿美元增长到了2012年的10亿美元。其中,Lumosity、Cogmed、Posit Science、CogniFit和 Brain Resource都是该行业中的领军企业。不过大多数公司还没为自己的产品进行药物申报,因为他们的还没有完成足够的试验。而且,科学家表示这些游戏承诺能快速治疗疾病,可是实际上却没有这种效果。

比如由Lumps Labs开发的头脑体操应用Lumosity,称每天使用应用10~15分钟,就可以在工作和生活里发挥自己全部的潜能。但是据The Next Web报道,美国联邦通信委员会(FTC)认为它虚假宣传,并对这家公司开出了一笔200万美元的罚单。FTC负责消费者保护的主管Jessica Rich 表示,Lumosity利用了人们害怕年龄增长导致的认知下降心理,暗示应用能防止记忆减退、痴呆甚至阿尔茨海默氏病。但是Lumosity的广告并没有科学依据。FTC还认为Lumps Labs通过奖励用户iPad来诱导他们写好评。

如果EVO游戏通过FDA审批,相比传统治疗方案,人们对游戏治疗如何使用将会是一个有趣的话题。医生应该如何决定“剂量”?健康消费者是否需要处方才能玩这个游戏?有没有不需要处方就可以购买的游戏版本?虽然Akili关注病人市场,不过他们最终还是会涉足更庞大的消费市场:认知能力增强。

奇点分享微信

推荐阅读

发送