李盈 李盈

科技控,关注医疗领域的大数据和人工智能技术

对于在外地工作的游子来说,过年回不了家,最担心的,莫过于家中的父母。父母年纪大了,有些事不愿让儿女操心,谁知道每次和父母打电话时「一切都好,你安心工作,不用担心我」的背后隐藏着父母的孤独与辛酸。

即使是性格最外向的老年人独自生活在家中也会觉得孤独。毕竟,坐在沙发上比在外面散步更舒服,看电视比养成一个新爱好更来得容易。日复一日,这种孤独感和滚雪球一样越来越大,给老人的身体和情绪上带来影响,不仅会影响老人的运动能力,还会影响老人的认知能力和幸福感。据统计,2014年我国60岁以上老年人口已达2.12亿,占总人口的15.5%。据预测,本世纪中叶老年人口数量将达到峰值,超过4亿。目前世界上比以往任何时候都有更多的老年人,最大限度地提高他们的生活质量是我们这个时代重大的卫生挑战之一。

以色列创业公司Intuition Robotics则想要让一款基于人工智能、Google 语音识别技术、机器学习技术机器人来陪伴老人,帮助老年人对抗独孤,引导更为积极、健康的生活方式。它能让老年人与互联网的内容、亲人朋友建立联系。Elli•Q 可以由儿女或者像护理人员设置用药提醒。它能够听到像「Elli•Q,给我孙子打电话」这样的指令,它有更多的被动功能,比如说可以当做老年人活动的摄像机,看到他们在椅子上,在TV前面待了6个小时,然后建议他们去散个步,听有声读物,或者看一个TED,等等。

 

「我们的目的是利用我们专有技术,结合老年人护理学以及优雅的设计让老年人非常直观地与最新的技术互动,轻松地接触到互联网上的内容,并和亲朋好友亲密沟通,进而追求一种积极乐观的生活方式,」 Dor Skuler说,他是Intuition Robotics的创始人和CEO。「我们不认为Elli•Q能够代替人类之间的交流,但是它能作为沟通协调的一部分,可以帮助使用者实现不断学习的目标。它便于沟通,方便操作,很容易就能明白老年人想要什么。」

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从上面可以看出,Elli•Q主要包括两个部分:一部分是可以移动的平板电脑;另外一部分长得像两个拼接在一起的铃铛叫做Persona,它会闪光、转头、点头来表示对人的识别,还会模仿人的头部动作来做表情。这部分是和底座固定在桌子上。

Elli•Q虽然看上去非常像Alexa或Siri这样的数字个人助理,但与它们不同的是,Elli•Q 不是消极等待命令,而是要主动地与人交流。「用户需要与 Elli•Q 建立积极的关系,」 Skuller 说,「我们应该如何劝说你出去走走?在屏幕上展示一段动画,还是说,『你这个懒家伙!你已经在沙发上呆了六个小时了!』每一项选择,它的音调、活动、LED、屏幕上的信息都会有所不同。」

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Yves Béhar

 

Elli•Q是由硅谷著名设计师Yves Béhar设计的,他说,一开始他们并不是想做一个机器人,更想做一个基于人工智能的传感器平台。「当我们试图把所有功能都无缝衔接在一个平台上时,就会出现一个新的问题,那就是原有的核心功能被减弱了。有的信息适合以文本的形式在平板电脑上显示,这样你就可以拿着它到处走,坐在沙发上看都可以。但有些功能更适合语音,比如说声音和扬声器,」 Béhar说。「如果我们设备的体型更大一点,那么我们就可以拥有更好的音响和麦克风,于是我们就创造了Persona(像小铃铛的那个),平板电脑的助手。通过Persona,我们可以赋予其更多的情感和同情心,并产生一种移情行为。」

对于基于AI的机器人来说,这种移情式行为是最迷人的,也是最难以达到的。Elli•Q并不只是想成为一个与家人进行视频电话的快捷方式,而是想成为陪伴老年人经历日常生活的伙伴。在这方面,它有点像Paro这个机器小海豹,这款由日本研发的售价6000美元的医疗机器人,具有减轻压力、改善忧郁的作用。

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Paro

 

Paro这个「萌宠机器人」具有32位处理器,3个麦克风,12个传感器等非常敏捷的传感系统,对于Elli•Q来讲,它所面对的挑战就是找到与老年人的亲密互动的程度,让你既不会觉得粗鲁又不会觉得太过矫情。它需要像眨眼睛这样更多的互动方式来塑造一种「你不是在和冷冰冰的物体交谈」的感觉。Béhar认为,在医学上,像眼神接触这样非语言互动对病人具有非常好的效果,但涉及具体的互动形式,则需要更入微、更成熟、脱离陈旧老道的方式。

Elli•Q 仍然开发中,不久10个原型将会和老年人进行测试,但该公司并没有给出任何定价信息和销售日期。Elli•Q把自己定位于一种像Google Assistant和Amazon Echo这样针对家庭场景的人工智能陪伴机器人。但是针对老年人的陪伴机器人,它会成功吗?从一方面来说,陪伴老年人的机器人是一个巨大的市场。几乎有三分之一的人口老龄化,年龄在75岁以上的妇女有一半独自生活。从另一方面讲, Elli•Q本质上是一个全新的产品类别,即使它的功能很强大,也可能难以跨越市场鸿沟;对老一辈的人来说,让一个机器人来陪伴自己是很可怕的,它可能不被大众所喜欢。

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麻省理工学院社会学教授雪莉·特克尔在《群体性孤独》一书中,她提出了一个问题,那就是为什么我们对科技期待更多,对彼此却不能更亲密?对于老年人来说,有些老年人宁愿选择态度恶劣的护士也不愿意选择一个温柔体贴的护理机器人,因为他们认为,在人生的终点不愿意选择和机器人这种毫无人性的机器在一起度过。对于子女来讲,为生活在孤独里父母买一个这样的陪伴型机器人,是不是逃避了本来应该由他们承担的责任?

总之,就像前文所说, Elli•Q仍然无法取代真实的人际交往。所以,趁着春节多和家人交流沟通吧!

 

参考资料:

【1】https://www.fastcodesign.com/3067571/designers-here-is-your-chance-to-stop-trumps-wall

【2】http://www.theverge.com/circuitbreaker/2017/1/12/14253804/elliq-intuition-robotics-elderly-care-ai-assistant

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