李盈 李盈

科技控,关注医疗领域的大数据和人工智能技术

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托马斯·沃森(Thomas·J·Watson)

托马斯·沃森(Thomas·J·Watson)从来没有想过,自己一手创办的IBM公司,会在自己去世的五十多年后,让自己的名字以人工智能的方式重回这个世界,那就是IBM人工智能程序沃森(Watson)。

自2011年2月,在IBM和德克萨斯大学联合研制诞生下的超级电脑「沃森」(Watson)在《危险边缘》(Jeopardy!)中击败该节目历史上两位最成功的选手,成为《危险边缘》节目新的王者,一时引起各个领域的广泛关注。

自此之后,沃森扩张的脚步就没有停下过。2014年1月,IBM成立了以Watson命名的业务集团,这样的业务集团在IBM之前历史上只有三次,都设立于转型的关键时期。眼下,拥有百年历史的IBM显然希望沃森的成立,能够复制以往的成功,带领IBM再次屹立科技的浪潮之巅。

「在IBM历史上,我们并不会经常设立这样的业务集团。」 IBM Watson业务实施部副总裁Ed Harbour解释到,目前为止,IBM历史上仅设立过四个这样的业务集团,分别是上世纪60年代的360大型机集团、80年代的PC集团、90年代的全球咨询服务部,以及今年新成立的Watson集团。

「这四个大举措都是行业发生大转型的时候」,Ed Harbour进一步解释到,1969年是人类登上月球的时候,人类对计算机的需求促使大型机业务发展;80年代,更加便宜的个人通用型PC成为市场的主流需要;90年代,企业需要具体到行业的解决方案;而在今天,IBM认为「认知计算」的时代来临,这将给企业的运行方式带来根本性的改变。

这就是我们的目标,让人工智能无处不在。

 

今年6月份,包括包括《纽约时报》、《华尔街日报》、美联社在内的多家美国主流媒体都做出了一个拼写上的改变–Internet(互联网)的第一个字母不再大写,统一改成「internet」。从大写的Internet变为小写的internet,这标志着互联网和水、电、天然气一样,已经成为我们生活的必需品,作为一种公共性的基础设施,它应该属于所有人。而这一趋势,也同样发生在人工智能上。

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今年10月份在美国举行的World of Watson大会,IBM公司董事长、总裁及CEO 罗睿兰女士(Ginni Rometty)认为,认知技术市场潜力巨大,现在有320亿美元的市场份额,这个数字在过去四年增长了16倍。智能决策的市场份额,到2025年,预计将达到2万亿美元。她认为在明年年底,会让十亿人用上沃森人工智能系统。

近几年,IBM、谷歌、亚马逊、Facebook等在人工智能领域投入巨大的人力和财力,这些科技巨头们为我们谋划了一个关于人工智能的完美愿景–就在不远的未来,人工智能将会成为新的基础资源,它也将和互联网一样融入我们日常生活,在自动驾驶汽车里,在医院里,在学校里,在电影院里。在未来的某一天,大写AI(ArtificialIntelligence)会变成小写的ai。IDC的首席分析师Frank Gens表示,「这就是我们的目标,让人工智能无处不在。」

在这一点上,没有比IBM做得更好。MIT科技评论杂志认为,不考虑炒作和营销,沃森是目前将机器学习和人工智能应用于商业模式最好的方式。而其他公司,比如说谷歌和Facebook,目前还没有找到如何把人工智能融入到工作场景的方式。

 

数据、增强智能、智慧生态

 

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2016年10月份,两名科学家Steven Austad 和Jay Olshansky 就「人类到底能不能活到150岁」打了个赌,并约定下个世纪中期见分晓,胜者的后代将获数百万美元奖金。无论是150岁还是120岁,这个「世纪之赌」都说明一个事实,那就是人类的寿命都将达到人类历史的最高点,我们活的更长了。

现代医疗面临最大的问题,仍然是医疗资源极度缺乏。伴随着人口老龄化范畴,医疗资源也面对着前所未有的压力。据世界卫生组织估计,到 2035 年,全球医疗保健行业将会出现1,290 万的医务工作者缺口。这一情况在发展中国家尤为严重,我们需要至少300年的时间才可以培养出足够多的医护人员满足现在发展中国家的医疗需求。

面对如此紧迫的医疗压力,人工智能成为解决医疗资源紧缺的最佳方法。如何利用人工智能让人们生活地更加健康?自从沃森诞生后,它就一直肩负着这个重大的使命,而这背后,也隐藏着巨大的商机。

IBM将沃森推向了市场的第一个商业应用就是与纪念斯隆凯特癌症研究中心和康典公司合作,为其医务人员设计咨询系统。自2015年4月份成立沃森健康(Watson for health)部门后,该部门的拥有的员工已占到沃森总员工的三分之二。毫无疑问,沃森健康是IBM将沃森商业化发展的重中之重。

IBM公司董事长、总裁及CEO 罗睿兰认为,在沃森最根本的决策中,数据是最关键的。三年前,IBM 专家开始和领先的医疗中心合作。它耗资超过40亿购入了一些拥有大量医疗数据(如病例、X射线图像和核磁共振图像)的公司。并凭借出色的自然语言处理技术,沃森现在已经可以在17秒内,阅读3469本医学专著,248000篇论文,69种治疗方案,61540次实验数据,106000份临床报告。「人工智能机器的聪明程度,取决于你给它们的数据。」 John E. Kelly说,他是IBM的高级副总裁,负责IBM研究室和认知计算。

沃森在获得海量医疗数据的支撑后,接下来就是要帮助医生更好地决策。Grady Booch是IBM研究院软件工程的首席科学家,负责领导IBM认知计算的研究与开发。他认为,不应该把AI理解為Artificial Intelligence(人工智能),而应该理解为Augmented Intelligence(扩增智能),即人与机器的协作,在机器的协助下进扩展人的技能。而这一区别,也代表了IBM认知计算的观点。

今年8月份,一名66岁的日本患者出现了身体不适,医生对她的诊断是「急性骨髓性白血病」。然而在使用药物治疗后的几个月,患者的病情非但没有得到缓解,还突然发生了恶化,甚至导致患者意识不清。Watson仅用了10分钟的时间,做出了正确的诊断–这名患者患有另一种罕见的白血病,这就是为什么治疗「急性骨髓性白血病」的药物对她没有效果的原因。不仅如此,它还向患者就医的东京大学医科学研究所提出了合适的治疗方案,为这位患者的康复出了一份力。

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10月份,IBM和美国最大的临床诊断公司Quest Diagnostics展开合作,为美国医生提供肿瘤基因组测序和分析以及癌症治疗建议。这项服务代表着IBM先进的基因组学智能计算平台Watson for Genomics已经不仅能服务于患者和肿瘤学家,而且能广泛地服务于提供大部分癌症治疗的社区肿瘤医生。

作为合作的一部分,纪念斯隆-凯特琳癌症中心(MSKCC)的精准肿瘤学知识库OncoKB将为Watson补充科学数据。同时,博德研究所将提供基因组测序服务,作为Quest公司测序服务的补充。通过这项服务,临床医生可以将肿瘤组织寄送到Quest进行测序,然后测序数据将转给Watson进行分析。Watson每个月会吸收约1万篇关于大约100个新临床试验的科学论文和信息,该智能计算机会利用科研文献、药物数据和临床试验信息组成的庞大数据库进行检索,然后评估可能靶向肿瘤突变的治疗方法。

IBM的最终目标将Watson作为服务,其他公司和开发商可以通过API来开发他们自己的应用,以此来构建一个围绕Watson的完整生态。「我们看到Watson作为智能引擎,为我们的合作伙伴建立的解决方案,能更好地服务于他们的客户,」Jonas Nwuke,IBM Watson平台经理对我说道。

如何让大象在中国跳舞?

 

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1979年改革开放之际,IBM便进入中国。时过境迁,成立百年IBM在中国又遇到了新的机遇和挑战。今年8月份,在中关村软件园的IBM大厦里,Watson for oncology正式宣布进入中国。没有声势浩大的宣传,没有铺天盖地的报道,但是人们却无比清楚,中国健康医疗领域将迎来全新的力量。正式进入中国不过两月,Watson for oncology在中国本土化的速度令人惊叹,仅发布会当天就宣布与包括首都医科大学附属宣武医院和复旦大学附属肿瘤医院在内的21家医院签订了合作协议。随后,10月份又有两家医院宣布引入Watson for oncology技术。

然而,中国庞大的市场背后也隐藏着不计其数的「暗礁」。优步、谷歌等科技巨头在中国的本土化策略纷纷失败,在医疗健康这个举步维艰的领域,IBM如何让沃森这个外来的「洋医生」去治中国人的病?对于中国医疗资源极度的分配不均,沃森的作用到底是加剧还是缓解?

这一切的一切,我们都无法告诉你确切的答案。正如IBM在2015年提出的品牌宣言「Outthink」一样,我们如何跳出平常的思维限制,去寻找关于这个时代的答案。

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为此,奇点在2016年11月11日-12日在北京国家会议中心的「2016奇点全球创新医疗大会」邀请到了IBM Watson Health大中华区负责人吴一多先生来与志同道合的朋友一起讨论。也许在未来的某一天,当人们回首2016时,发现这一年是所有一切的起点。

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参考资料:

【1】IBM:医疗保健的“强心针”,医疗保健行业的认知未来 http://www-935.ibm.com/services/multimedia/a_booster_shot.pdf?S_TACT=C363030W&iio=chq&cmp=c3630&ct=c363030w%20&cr=baidu&cm=bz&csot=-&ccy=-&cpb=-&cd=-&cn=27

【2】21世纪经济观察报:IBM沃森肿瘤机器人进入20余家医院中国本土化提速http://epaper.21jingji.com/html/2016-10/26/content_49097.htm

【3】MIT Technology Review:IBM’s Watson Is Everywhere—But What Is it? https://www.technologyreview.com/s/602744/ibms-watson-is-everywhere-but-what-is-it/?utm_campaign=internal&utm_medium=homepage&utm_source=top-stories_1

【4】The New York Times:IBM Is Counting on Its Bet on Watson, and Paying Big Money for Ithttp://www.nytimes.com/2016/10/17/technology/ibm-is-counting-on-its-bet-on-watson-and-paying-big-money-for-it.html?_r=3

【5】GEN:IBM Watson, Quest Diagnostics Launch Precision Oncology Service http://www.genengnews.com/gen-news-highlights/ibm-watson-quest-diagnostics-launch-precision-oncology-service/81253330

【6】Mobihealthnews:Teva, IBM expand partnership by to use Watson for chronic disease management, drug repurposing http://www.mobihealthnews.com/content/teva-ibm-expand-partnership-use-watson-chronic-disease-management-drug-repurposing

【7】FierceBiotech:IBM Watson and German hospital team for rare disease diagnosis http://www.fiercebiotech.com/medical-devices/ibm-watson-and-german-hospital-team-for-rare-disease-diagnosis

【8】 IBM中国:看这些大佬们在IBM的Watson大会上都说了些什么? http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5Mjk1MjgyMA==&mid=2650610579&idx=1&sn=c286532aea92d1ff1b67b2053315eee6&chksm=be97c30889e04a1e7049c29a3c8f27f65e7d82f00b7502b68fd6c80010d19c908f45d5f13029&mpshare=1&scene=1&srcid=1028l5hsll87mAOMDvbw5FGm#wechat_redirect

【9】李珣:大象比拼赛跑,Watson能扛起IBM转型重任么? http://tech.ifeng.com/i-view/special/ibm-watson/

【10】Nature:Scientists up stakes in bet on whether humans will live to 150 http://www.nature.com/news/scientists-up-stakes-in-bet-on-whether-humans-will-live-to-150-1.20818

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