李盈 李盈

科技控,关注医疗领域的大数据和人工智能技术

​「几年前,我一个亲戚在酷暑天参观印度乡村时中风了,当时情况很危急,她被困在印度偏远地区的一个小山村里,那只有一个小诊所。我们好不容易为她在邻镇安排了一个最基本的CT扫描,但是我们不知道有谁会看片子,也不确定那里的医生看的准不准。万幸的是,我们突发奇想,费尽心思地把我亲戚的CT扫描结果上传到网上,然后由美国波士顿的一位神经系放射学家来看片子。知道医生的诊断结果后,我的亲戚能在保持生命安全的条件下第二天飞回美国接受治疗。」Naseer Hashim说就是那次惊险的经历让他萌生出创办Imaging Advantage的想法。

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Naseer Hashim,Imaging Advantage的CEO

「亚马逊,它上面有无数的商家,你通过点击就能购买商品;你在Priceline上面,能看到飞往世界各地的打折机票、租车订酒店。那么这种模式能不能用在医疗行业里呢?」Hashim在思考这个问题。

答案是肯定的,而且医疗行业恰恰更需要这种「互联网模式」。但是医疗护理行业更加复杂、需要高度的控制和调节,而且最关键的一点是,这上面卖的不是书或者机票,而是关系到每位用户的生命安全。然而,医疗行业急需新的手段来解决资源分配不均的问题–那些偏远贫穷的地方根本就没有医生会看片子,而且很难保证诊断的准确性。

Hashim亲戚的遭遇,让他意识到,放射学是最好的切入口。2006年,Imaging Advantage公司成立。这家位于加利福尼亚的公司是金融巨头高盛集团(Goldman Sachs Group Inc.)控股,并获得了Bright wood Capital和CRG LP的投资。

Imaging Advantage Logo

自2006年成立,这家公司就一直在做一件事–把患者扫描的片子放到「云」上,然后系统会匹配到最合适的放射科的医生,让医生在云上看片子进行诊断。

按现在的话说,一项新技术、新模式想要站稳脚跟,必须要解决「痛点」满足「爽点」,那么Imaging Advantage公司能否撬动传统的医疗影像分析行业呢?

首先来看传统影像分析的痛点在哪里:

对于院方来说,在云技术出现之前,医院所有的片子都是储存在本地的计算机里,传输片子要用CD光盘。而CD光盘储存影像成本高、占用空间大,而且5%的图像不可读,存在数据丢失现象。对于患者来说,18%的患者在去看医生的时候要手拿X光片,6%的患者需要重新拍片,而这不仅花的钱多,而且患者也接触到的更多辐射。对于医生而言,医生在诊断病情的时候也需要不停地去查看病人之前拍的片子,而这个过程非常麻烦。

把片子放到「云」上,这些问题都能迎面而解,医院可以节约成本、患者不用携带X光片,而且花费更少、接触到的辐射更少、医生也能轻松查看患者之前拍的片子。

相对而言,这一步还是比较轻松的,近几年美国政府也要求医院扩大电子医疗记录的应用,政策的支持也帮了Imaging Advantage一把。

但接下来,将「云」上的片子通过平台分发到合适的放射科医生手中,让放射科的医生分析完片子再传回「云」端反馈给医院,可就不是那么简单了。

「有些医院和医生认为我们把他们的饭碗抢走,但这并不是理性的判断,而是一种情绪上的抵制」Hashim说道,「其实我们提高了医院的效率。通过云平台的资源重组,我们能够在30分钟内完成一次『看片』周转,高效率的放射科医生能获得更多的报酬」。

对此,Hashim举了个例子「大医院的放射科往往很忙,Imaging Advantage能够调动另外一家比较清闲的放射科医生来看片子。如果医院想要由专家来看片子,那么我们也能做到」。Hashim说,他们的平台对那些不具备专业放射科医生的小医院来说,是大有裨益的。

Arthur Radow
Arthur Radow

Arthur Radow医生,是亚利桑那州放射学会的前主席,他于2011年加入Imaging Advantage。他说他带领的放射科小组,自从加入Imaging Advantage后,小组成员由原来的18人下降为12人,而这12人平均提高了60%~80%的生产率,他们在挣更多的钱。

目前,Imaging Advantage已经覆盖超过17个州,它和超过400名通过认证、高度专业化的放射科医生进行合作。同时,它也和美国国防部和美国退伍军人事业部建立了合作关系,获得了2012年的CMS创新奖。

「相对于其他行业,医疗行业的创新要远远落后于时代。幸运的是,现在无论是政策的倾斜还是市场力量的推动,我们逐渐走向一个更加一体化的医疗服务系统。」Hashim说,「也许在未来,每个医院必备一个放射科的医生已经成为历史了」。

未来医院不需要放射科医生了?对于Imaging Advantage来说,他们的野心并不止于此。

Hashim是电视剧《星际迷航》的铁杆粉丝,他把自己公司的办公室打造成了一个「企业宇宙飞船」。

星际迷航
《星际迷航》剧照
Imaging Advantage1
Imaging Advantage的办公室

 

Imaging Advantage2
对这种办公室,小编只能表示:cool,cooler,coolest

Hashim说,「未来的医院应该和现在的医院决然不同的」。

然而,Imaging Advantage并不止步于成为「美国最大的的放射科分发云平台」,他们要把「人工智能」带上这座「宇宙飞船」上。

2006年开始,历经10年的积累,2016年Imaging Advantage宣布和麻省理工学院(MIT)、哈佛医学院(Harvard Medical School)、马萨诸塞州综合医院(MGH)宣布合作,将致力于人工智能分析X光片,这个计划取名为奇点(Singularity)

「奇点」这项技术预计在未来几个月内便会投入使用,该算法会从Imaging Advantage积累的70亿医学影像中进行学习,并能分析X光片,判断疾病的潜在区域。

「一旦成功,『奇点』将变革传统的放射科,使其诊断效率更高的、成本更低、更为准确」Hashim说,「『奇点』并不会取代放射科医生的工作,它只会让医生的工作更加准确、有效。毕竟,现在的市场还不接受完全的机器诊断,而且保险公司也不会支持」。

Hashim又说道:「但在未来可就不一定了」。

参考文献:

1.http://blogs.wsj.com/privateequity/2016/04/20/pe-backed-imaging-advantage-to-build-x-ray-reading-machine/

2.https://www.dotmed.com/news/story/30524

3.http://www.forbes.com/sites/miguelforbes/2015/06/29/imaging-advantage-applies-amazon-model-to-healthcare/#2984da095c27

 

 

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