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不做好医疗创业投融资动态的编辑不是好吃货 tougao@geekheal.com

Mattermark是一个数据平台,风险投资机构可以以量化的指标来寻找具有潜力的、利润丰厚的初创企业。MatterMark从成立到现在共拿到了990万美金融资,最近一期的融资是2014年年底的A轮,融资650万美元。

 

读者一定要奇怪了,这个公司和医疗看上去并没有多大关系,为什么要说它?其实我们说的不是Mattermark,而是Mattermark的创始人兼CEO Danielle Morrill。Danielle Morrill在Mattermark之前还联合创立过Referly,这是一个社交网络在线推荐系统,可以跟踪用户分享。Referly在成立1年后宣布停止业务,这时候他们已经拿到了包括Y Combinator在内的知名孵化器的种子资金。为什么呢?就是Danielle Morrill发现Referly已经变成了一家僵尸创业公司。

 

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奇点在前两天也发布过一篇文章,埃森哲发布报告说,在2008~2013年之间获得融资的初创企业有一半会在接下来20个月内挂掉。这些关闭的公司有很多在正式宣布停止业务之前已经是僵尸公司了。Danielle Morrill在对外宣布Referly关闭之后写了一篇文章,讲了她和团队为什么要关闭公司,以及如何避免成为僵尸公司,文章虽然发表于两年前,但是读来仍然让人颇为感慨,全文译文如下:

 

作为一个创业公司的创始人,我最大的担忧不是创业失败,而是让公司成为一个僵尸公司。这种感觉就像是《第六感》里,布鲁斯·威利斯没有意识到他已经死了还试图和自己的妻子共进晚餐。现在有很多创业公司看上去还在运行,实际上已经物是人非了。

 

这些公司可能过很久才真正宣布关闭。那些在近几年声称还在运营但网站流量或者客户数量基本没有增长的就属于僵尸网站/公司。即便主营业务是移动或者企业销售的公司,都能在早期看到用户量稳步提升。

 

自从去年(2012年)夏天的Demo Day开始,我的每个Y Combinator同学在仅收到15万美元启动资金的情况下,他们中大多数人都可以在6个月内维持公司业务或者改变数次发展方向,没有任何一个公司公开宣布倒闭。但我要说的是,Referly倒闭了。这不是那种网站关停,每个员工都另谋高就的倒闭,而是公司已经偏离了初衷。所以我们关停了公司,并且在昨天我对公司员工以及所有人公开宣布,要改变我们的创业方向。

 

投资人说的那些醍醐灌顶的话

 

在Demo Day前的整个夏天,那时种子市场还相当火热,我们像强盗一样寻找资金。我认真考虑过公司是进行A轮融资还是某种形式的种子轮融资。为了探清情况,我和一些已经投资过Referly的投资人聊天,询问他们如果公司想要进入下一轮投资,投资人需要看到什么业绩。我永远忘不了他们给我的回答:

 

“我们所接触的所有从YC孵化出来的初创公司遇到的最大的也机会是唯一的问题,就是他们在从YC毕业拿到种子轮投资后,在后续的两年趋于同质化。确实看到这些公司仍然健在并且持续更新产品令人激动,但是当我们询问他们关于团队的提升和公司运营期间及时抓住商机的方式(经验)时,得到的答案竟然十分相似。数量差不多的创业团队,完全相同的点子,在契约和营业额这些关键指标上微乎其微的增长。那么为什么要进行A轮融资?他们有什么贡献?”

 

生存还是死亡

 

我时常深陷两种情绪中,一种让我像无所畏惧的蟑螂,无论何时何地都可以生存;另一种激励我克服对飞行的恐惧并且带着这种状态去迎接更糟糕的情况。

 

让我一往无前的原因是,我不愿意浪费我生命中的每一刻用来拒绝接受现实、用于死锁、像僵尸一样等待一些我无法控制的变化或者奇迹发生。这已经不止是“不愿意”,而是我真的不能浪费宝贵的时间,而且未来也不会这么做。所以我只能召唤超人的力量为正确的事情奋斗。

 

Referly每月活跃用户

 

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我打赌,如果你把下图这个图标给投资人看的话,他们大多会说,你的创业公司实在是太棒了!对于一个博客平台(我们做的下一个项目)这确实是极好的,但是对一个在线推荐网站来说这些数据可有可无。Referly的评价标准一切由营收决定,而且数据要以相对平稳的速度攀升。

 

你的创业公司是僵尸吗

 

如何能意识到自己的创业公司已经跑到沟里了?下面的几个提示也许能帮你判断:

 

早上,你不再想从床上起来。

 

你不想出门社交,因为对于解释你所做的事情而恐惧。

 

周复一周,你的项目没达到任何10%有意义指标的增长(收入、活跃用户等)。

 

一年多以来你都在为一个创业方向而工作,但产品还没有上线。

 

你发起了一个客户服务,但是每周的注册用户增长都小于2%。

 

你推出了一项企业级服务,在营收模式上每周的增速都小于2%。

 

你是公司的CEO,但你却在办公室躲藏起来不和公司同事雇员交流,只读TechCrunch。

 

你在一个少于10人的公司里还专门聘请员工来作类似薪酬,公司文化这样的工作。

 

你正在SXSW大会上读这篇文章,还要忍住不哭。

 

*当然我并不是说你的创业公司每周的增长都要达到10%,但是你应该把精力放在重要的事情上,比如产品推广、公关活动等。

 

事情终有转机

 

这些说辞是不是很熟悉?如果是的,也不要惊慌失措,你还有弥补的可能。首先第一件事,你需要承认你现在所处境况的事实。从这一步之后,找出下一步应该怎么做是一个更困难、更个人和更取决于实际情况的决定,但你应该热情拥抱它。不要浪费你和团队的每一刻时间,开始谋划下一步行动。觉得力不从心?我也知道那种感受,不过除了慢慢克服,你也没有其他办法。在这个过程中你可能要在朋友不断讨论中消耗成打的啤酒,朋友们愿意忍受你的喋喋不休是因为他们爱你。和他们聊完后,回去工作吧。

 

我不是预测下一步怎么做的专家,我用了3年时间去实践一个点子,并且用另外一年证明它是错的,然后改变方向。但无论如何,没有人会告诉你:你的公司是已经名存实亡。

 

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